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Mitos y realidades sobre

la enfermedad de Alzheimer

 

Federico Ortíz-Moreno *

 

 

A través de los años,  muchos mitos han surgido alrededor de la enfermedad de Alzheimer, a quién le da y como afecta a quien la tiene. Estos mitos, aunados al  estigma respecto a le enfermedad impiden la habilidad para comprenderla y del cómo poder ayudar a le gente. De ahí a que debamos tratar de clarificar estos mitos para de este modo poder responder mejor a las preguntas de los familiares y cuidadores que necesitan de ayuda y poder dar una mejor calidad de vida a nuestros seres queridos.
 

 

 

El Alzheimer es una enfermedad progresiva y degenerativa del cerebro, que ocurre a menudo en gente mayor de  65, pero afecta también a gente de menos edad. Existen muchos mitos que aunados a la falta de información y de cultura hacen que los familiares no actúen de forma adecuada y en vez proporcionar un buen trato a la persona afectada y a ellos mismos como cuidadores, llevan a cabo conductas erróneas que lo único que hacen es empeorar la situación, tanto para ellos mismos como para sus seres queridos. De ahí la necesidad de desterrar estos mitos.     

 

 

   Debido a que alguien en mi familia tiene Alzheimer, yo también la voy a tener.

Realidad: Aunque la genética juega un importante papel en la enfermedad, solo un 7% de los casos están asociados con los genes que causan la aparición temprana de un Alzheimer de tipo familiar (FAD). La mayoría de los casos son de inicio tardío llamado Alzheimer esporádico, en el cual los genes también pudieran jugar cierto rol. Una persona que tiene un familiar, padre, madre o hermano o hermana que tiene o tuvo Alzheimer esporádico tiene una probabilidad un poco mayor de riesgo de contraer la enfermedad.

   El Alzheimer es una enfermedad solo de personas mayores

Realidad: A pesar que la edad es el factor más significativo para tener Alzheimer, la mayoría de la gente no desarrolla esta enfermedad al envejecer. Es más, aún con la aparición tardía, se han diagnosticado casos de gente y 50 años con esta enfermedad. Lo que es muy importante señalar es que el Alzheimer no es parte normal del envejecimiento.

   Existe una cura para el Alzheimer

Realidad: Hasta el momento no hay cura alguna para la enfermedad de, pero hay medicamentos y otros medios que pueden ayudar a aliviar algunos síntomas y mejorar la calidad de vida en algunas personas. Las buenas noticias es que los investigadores han hecho grandes adelantos y hay un número de medicamentos en períodos de prueba que actúan directamente contra el proceso o avance la enfermedad de Alzheimer.

   La pérdida de la memoria significa tener Alzheimer

Realidad: Mucha gente tiene problemas de memoria al momento de envejecer, pero esto no significa por si mismo que tenga Alzheimer. Cuando la pérdida de la memoria afecta las funciones de la vida diaria y está aparejado con la falta de juicio y razonamiento o cambios en sus habilidades comunicativas, entonces, es mejor consultar al médico para determinar las causas de estos síntomas.

   El aluminio es la causa de la enfermedad de Alzheimer

Realidad: A pesar de numerosas investigaciones realizadas sobre la posibilidad de que haya una relación entre el aluminio y el Alzheimer, no hay ninguna prueba concluyente que certifique este nexo. Esta enfermedad parece desarrollarse cuando efectos de varios factores se combinan entre ellos la edad, la genética, estilos de vida, factores ambientales y la capacidad natural del cerebro para enfrentarse a ellos.

   La enfermedad de Alzheimer es prevenible

Realidad: No hay ningún tratamiento que pueda prevenir la enfermedad de Alzheimer. Existe, sin embargo, una evidencia cada vez mayor, que el estilo de vida que se elige y que mantienen una armonía entre cuerpo y mente puede reducir el riesgo. Estos estilos de elección son: mantenerse físicamente activo; comer alimentos saludables que incluyan fruta, vegetales y pescado: manteniendo un cerebro en forma, reduciendo el estrés, manteniendo o echando un ojo a la presión sanguínea, azúcar en la sangre, niveles de colesterol; evitando golpes en la cabeza; y manteniendo una vida social activa.

   Las vitaminas, los suplementos y otros agentes estimulantes de la memoria pueden prevenir la enfermedad de Alzheimer

Realidad: Numerosos estudios han sido efectuados para probar la efectividad de productos como la vitamina E, la vitamina B, la vitamina C, el ginkgo biloba, el ácido fólico y el selenio para la prevención de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados son inciertos y hasta el momento no son concluyentes; sin embargo, la investigación en este campo continúa.

   Si me diagnostican Alzheimer, esto quiere decir que mi vida se acabó

Realidad: Mucha gente con esta enfermedad pueden vivir con una vida activa y significativa. Tienen un sentido de propósito y no sienten que su vida se ha terminado. Un diagnóstico temprano y los medicamentos ayudan. También es muy importante proveer un entorno apropiado, servicios, apoyo y actividades para la gente con esta enfermedad para ayudarles a enriquecer su calidad de vida a lo largo de que le enfermedad progresa.

   Toda la gente con la enfermedad de Alzheimer se tornan violentos y agresivos

Realidad: La enfermedad de Alzheimer afecta a cada persona de manera diferente, y ciertamente no todos se tornan agresivos. Para una persona con la enfermedad de Alzheimer, la pérdida de la memoria y el resultado de la confusión  es a menudo algo frustrante e irritante. Aprender más sobre esta enfermedad, adaptando el entorno de la persona y cambiando el modo de comunicarnos con la persona, puede hacer que las respuestas agresivas puedan prevenirse.

   La gente con Alzheimer no puede entender qué es lo que pasa a su alrededor

Realidad: Algunas personas con Alzheimer pueden entender qué es lo que está pasando a su alrededor, otras tienen dificultad para hacerlo. La enfermedad sí afecta la habilidad de la persona para comunicarse y darle un sentido a lo que pasa alrededor de ellos, aunque todo esto afecta a cada persona de manera diferente. Cuando nosotros asumimos que una persona no entiende, podemos herir sentimientos de una manera no intencional. El hecho es que una persona con Alzheimer aún sigue siendo la misma persona que antes y necesita ser tratada con dignidad y respeto.

 

 

Pongamos fin a los mitos

 

Pongamos un fin a esta serie de mitos que rodean la enfermedad de Alzheimer.

 

 

Infórmate:

 

  • Aprende acerca de la enfermedad
  • Busca ayuda
  • Trata con respeto a las personas que tienen esta enfermedad

 

 

Acércate a la Asociación de Alzheimer más cercana a tu localidad en busca de información y apoyo, ahí encontrarás gente dedicada a ayudar a las personas afectadas con la enfermedad de Alzheimer así como a sus familiares y cuidadores.

 

  

Algunos datos:

 

   ALZHEMER / Los números...    
     

 

  • En el mundo existen más de 36 millones de personas con Alzheimer.

  • Cada año 4.6 millones de personas más.

  • Un nuevo caso cada 4 segundos.  

  • El número de casos se duplica cada 20 años.

  • Para el 2030: Más de 75 millones.

  • Para el 2040: Más de 81 millones.  

  • Para el 2050: Más de 135 millones.  

  • En México: Más de 800 mil personas.

 

   
 
 
 
 
 
   

* Datos tomados de la ADI y fuentes varias.     

 

 

Información tomada de apuntes personales y fuentes varias.  

 

 


 

Correo-E

venamimundo@venamimundo.com
 
 


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