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Los 7 estadíos de la enfermedad

de Alzheimer, según Barry Reisberg

 

Federico Ortíz-Moreno *

 

 

La enfermedad de Alzheimer empeora con el tiempo. Los expertos han definidas unas “etapas” para describir cómo las habilidades de una persona cambian a medida de que avanza la enfermedad. Ante esto, es importante recordar que las etapas son guías generales y que los síntomas varían mucho. Cada individuo es único, pero aquí se describe lo que le ocurre a la mayoría. Las personas que padecen del Alzheimer viven un promedio de ocho años después de que sus síntomas hayan empezado a ser notados por otras personas, pero la expectativa de vida varía de solamente tres hasta unos 20 años, dependiendo de la edad y otras condiciones de salud del individuo. Los siete estadios que aquí presentamos se basan en un sistema desarrollado por Barry Reisberg, M.D., director del Centro de Investigación de Demencia y Envejecimiento Silberstein de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, en los Estados Unidos.

 

 

 

Estos son los siete estadios que describe el doctor Barry Reisberg, en el que se aprecia una involución de la vida misma. Así como el bebé va creciendo hasta convertirse en niño, adolescente, joven, adulto y terminar su ciclo de vida, el orden que presenta el doctor Reisber en en el sentido inverso. Aquí presentamos las 7 etapas de as que él habla.

 

 

   Primer Estadio

Ausencia de daño cognitivo

Función normal

 

La persona no experimenta problemas de la memoria y no hay síntomas evidentes a los profesionales médicos durante las entrevistas médicas.

 

   Segundo Estadio

Disminución cognitiva muy leve

Pueden ser los cambios normales provocados por el envejecimiento o pueden ser las primeras señales del Alzheimer

 

El individuo nota ciertas fallas de memoria como olvidar palabras conocidas o el lugar donde se colocan objetos de uso diario como les llaves o los anteojos. Sin embargo, estos problemas no son evidentes durante los exámenes médicos, ni tampoco resultan aparentes para los amigos, familiares o compañeros de trabajo.

  

   Tercer Estadio

Disminución cognitiva leve

La etapa temprana del Alzheimer puede ser diagnosticada en algunos, pero no en todos los individuos que presentan estos síntomas

 

Los amigos, familiares o compañeros de trabajo comienzan a notar deficiencias. Los problemas de memoria o concentración pueden medirse por medio de una entrevista médica detallada. Algunas dificultades incluyen:

  • Dificultad notable de encontrar la palabra o el nombre adecuado.

  • Capacidad reducida para recordar nombres al ser presentado a nuevas personas.

  • Mayor dificultad notable de desempeñar tareas sociales o laborales.

  • Poca retención del material que uno lee.

  • Pérdida o extravío de un objeto.

  • Menos capacidad para planificar y organizar.

 

   Cuarto Estadio

Disminución cognitiva moderada

Etapa leve o temprana de la enfermedad de Alzheimer

 

A este punto, una entrevista médica cuidadosa debería poder detectar deficiencias claras en las siguientes áreas:

  • Falta de memoria de acontecimientos recientes.

  • Dificultad para realizar cálculos mentales complejos por ejemplo, contar desde 100 hacía atrás de a 7 números cada vez.

  • Mayor dificultad en realizar tareas complejas, tales como, planificar una comida para invitados, pagar las cuentas o administrar las finanzas.

  • Olvido de la historia personal.

  • Estar de humor variable o apartado, sobre todo en situaciones que representan un desafío social o mental.

  

   Quinto Estadio

Disminución cognitiva moderadamente severa

Etapa moderada o media de la enfermedad de Alzheimer

 

Emergen lagunas de memoria y déficit en la función cognitiva.  Las personas empiezan a necesitar cierto tipo de asistencia con las actividades cotidianas. En esta etapa, los individuos que padecen del Alzheimer pueden:

  • Ser incapaces de recordar su domicilio actual, su número telefónico o el nombre de la escuela o colegio a que asistieron.

  • Confundirse del lugar en que están o el día de la semana o la estación del año.

  • Presentar dificultades para realizar cálculos matemáticos menos complicados en forma mental como, por ejemplo, contar hacía atrás desde 40 de a cuatro en cuatro, o desde 20 de a dos en dos.

  • Necesitar ayuda para seleccionar ropa adecuada para la época del año o la ocasión.

  • Por lo general, todavía recordar detalles significativos sobre sí mismos y sus familiares.

  •  Por lo general, todavía no requerir ayuda para alimentarse o utilizar el baño.

 

   Sexto Estadio

Disminución cognitiva severa

Etapa moderadamente severa o media de la enfermedad de Alzheimer

 

Los problemas de la memoria siguen agravándose, pueden producirse cambios significativos en la personalidad y los individuos afectados por la enfermedad necesitan considerable ayuda en las actividades de la vida cotidiana. En esta etapa, el individuo puede:

  • Perder conciencia de las experiencias y hechos recientes y de su entorno.

  • Recordar su historia personal con imperfecciones, aunque por lo general recuerda su propio nombre.

  • Olvidar ocasionalmente el nombre de su pareja o de la principal persona que lo cuida, pero por lo general puede distinguir las caras conocidas de las desconocidas.

  • Requerir ayuda para vestirse en forma apropiada y cuando está sin supervisión, cometer errores tales como ponerse el pijama sobre la ropa o los zapatos en el pie equivocado.

  • Sufrir una alteración del ciclo normal del sueño – durmiendo durante el día y volviéndose inquieto durante la noche.

  • Requerir ayuda para manejar asuntos vinculados con el uso del baño (por ejemplo: tirando la cadena, limpiándose o deshaciéndose del papel higiénico de forma correcta).

  • Experimentar episodios de incontinencia urinaria o fecal en aumento.

  • Experimentar cambios significativos de la personalidad y con el comportamiento, incluyendo recelos y creencias falsas (por ejemplo, creyendo que la persona que lo cuida es un impostor) o conductas repetitivas y compulsivas, tales como retorcer las manos o romper papeles

  • Tener una tendencia a deambular y extraviarse.

 

   Séptimo Estadio

Disminución cognitiva muy severa

Etapa severa o tardía de la enfermedad de Alzheimer

 

En la última etapa de esta enfermedad los individuos pierden la capacidad de responder a su entorno, de hablar y, eventualmente de controlar sus movimientos.

  • Las personas pierden su capacidad de lenguaje, aunque es posible que todavía pronuncien algunas palabras o frases

  • Las personas en esta etapa necesitan ayuda con la mayoría de su cuidado personal diario, incluyendo comer y hacer sus necesidades. Hay incontinencia urinaria y fecal.

Pueden perder la capacidad de sonreír, sentarse sin apoyo y sostenerse la cabeza. Los reflejos se vuelven anormales y los músculos rígidos. También se ve afectada la capacidad de tragar. 

 

En realidad no hay un orden ni tiempo preciso sobre qué tanto dura cada una de los estadios o etapas, ni en qué preciso momento se pasa de una fase a otra. El tiempo de vida de las personas es también difícil de predecir, ya que esto depende de muchos factores, entre ellos el grado de deterioro que se tenga así como del cuidado que se proporcione al enfermo.

 

* Dr. Barry Reisberg, Director del Centro de Investigación de Demencia y Envejecimiento Silberstein

de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, en Estados Unidos.

 

 

  

Algunos datos: 

 

   ALZHEMER / Los números...    
     

 

  • En el mundo existen más de 36 millones de personas con Alzheimer.

  • Cada año 4.6 millones de personas más.

  • Un nuevo caso cada 4 segundos.  

  • El número de casos se duplica cada 20 años.

  • Para el 2030: Más de 75 millones.

  • Para el 2040: Más de 81 millones.  

  • Para el 2050: Más de 135 millones.  

  • En México: Más de 800 mil personas.

 

   
 
 
 
 
 
   

* Datos tomados de la ADI y fuentes varias.     

 

 

Información tomada de apuntes personales y fuentes varias.  

 

 


 

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